A dix heures du matin de ce mercredi 26 août, devant le Tribunal Oral Fédéral de Comodoro Rivadavia, un procès historique va s’ouvrir, treize ans après la plus grande marée noire dans les eaux maritimes argentines.

Il s’agit de la première affaire dont les tribunaux argentins se prononcent sur la responsabilité pénale d’Antares Naviera, la société propriétaire du pétrolier Arturo Illia, qui a causé le déversement de 300 mètres cubes d’hydrocarbures au large de Chubut, dans le sud de l’Argentine. , le 26 décembre 2007. La catastrophe s’est produite lors d’un délestage de pétrole brut et d’une manœuvre de chargement, le patch s’est prolongé sur environ 7 kilomètres et a affecté la faune et la flore marines, provoquant la mort d’un grand nombre d’espèces.

Le procès est sous la responsabilité du juge Juan Guanziroli, de la juge Ana María d’Alessio et du juge Juan Giménez, membres de la Cour fédérale susmentionnée.
Bien que treize ans se soient écoulés depuis l’événement, les effets du crime sont toujours valables à Caleta Córdova, un quartier de Comodoro Rivadavia, connu comme la «capitale nationale du pétrole», la ville la plus peuplée de Chubut, dans le centre-est de la Patagonie.

Paradoxalement, le déversement du pétrolier s’est produit quelques jours à peine après la célébration des cent premières années d’exploitation pétrolière dans la région et maintenant, il est devenu le premier crime environnemental de l’industrie à être jugé en Argentine.

Détails du cas

Fini les déversements impunis, qui ont articulé la plainte judiciaire et publique, ils espèrent que ce procès marque un avant et un après dans l’histoire de la défense environnementale du bassin du golfe de San Jorge.

“Il peut marquer le début de la fin d’une histoire dans laquelle il est permis de polluer et de dégrader le territoire et les vies au nom du développement, du progrès et de l’emploi”, ont-ils noté.

Ils ont indiqué que la jurisprudence de la Cour pénale internationale a statué que les dommages environnementaux sont un crime imprescriptible et que ni le temps nécessaire pour accéder à la justice ni la compensation financière pouvant être accordée pour les dommages causés ne peuvent exempter les responsables punition judiciaire.
Ils ont indiqué que la loi nationale argentine n ° 24 051 sur les déchets dangereux stipule que la pollution de l’environnement générée par le déversement d’hydrocarbures ou de l’un de ses dérivés est un crime punissable et mérite une sanction.

Mirta Calvo, l’une des habitants du quartier de Caleta Córdova qui a été victime de l’incident, a souligné que les déversements «se sont répétés au fil du temps» et que l’importance de ce procès est de créer un précédent de punition pour les entreprises qui les commettent.