Pour une première évaluation mondiale des microplastiques présents dans les fonds marins, l’agence CSIRO a fait appel à un robot sous-marin qui a prélevé, jusqu’à 3.000 mètres de profondeur, des échantillons sur des sites situés au large des côtes sud de l’Australie.

Leur premiere conclusion est sans appel : les fonds marins de la planète seraient jonchés d’environ 14 millions de tonnes de microplastiques, en grande majorité issus de la décomposition des déchets qui arrivent chaque année dans les océans mais provenant des grandes villes, rivières et fleuves.

La quantité de minuscules substances polluantes est 25 fois supérieure à celle dont faisait état les précédentes études.

Nos recherches ont montré que l’océan profond est un puits pour les microplastiques“, a affirmé Denise Hardesty, la principale chercheuse de cette étude. “Nous avons été étonnés d’observer des quantités élevées de microplastique dans un endroit aussi éloigné.”

Selon les scientifiques, dans les zones où les déchets flottants sont plus nombreux, il y a généralement davantage de fragments de microplastique dans le fond marin.

Les résultats montrent que les microplastiques s’enfoncent effectivement au fond de l’océan“, ajoute Denise Hardesty.

Cette dernière appelle à la mise en œuvre de mesures urgentes destinées à trouver des solutions face à la pollution marine liée au plastique, qui affecte les écosystèmes, la faune mais aussi la santé humaine. “Le gouvernement, l’industrie et la population doivent travailler ensemble pour réduire de manière significative la quantité de déchets que nous voyons le long de nos plages et dans nos océans“, a-t-elle souligné.

Les conclusions de l’étude ont été publiées dans la revue Frontiers in Marine Science.

Crédits photo : Brian Yurasits

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